自动驾驶市场爆发前夜,如何掀起地图供应商全面混战?

自动驾驶市场爆发前夜,如何掀起地图供应商全面混战?

当车辆不再拥有驾驶员,那么它就将需要相当复杂的技术输入来获取自动驾驶能力。除了传感器等硬件,还需要一系列算法和处理软件。在众多为自动驾驶车赋能的技术单元中,高精度地图是至关重要的一环,被业界认为是未来自动驾驶产业中的重要产业分支之一。

在C端地图市场,诚然谷歌的产品地位是不可撼动的。得益于谷歌街景数据的详实以及软件专利的健全,市场内几乎少有玩家能与之抗衡。但随着自动驾驶的产业发展,催生了B端对另一种车用地图的需求,在这个机遇面前,众多玩家有了一次新的“超车”时机。

通往高精度地图产品化的两条主要路径

据洛杉矶时报的总结,目前业界图商主流采用两种方式为自动驾驶车研发高精地图。一种,是预先为自动驾驶车植入完整高精度地图,让它们基于此自主导航;另一种,是实时产生局部高精地图,利用传感器逐步在地图中加入特征进行动态匹配。

当然,谷歌的母公司Alphabet对两种路径都有押注。据公开信息显示,谷歌内部有团队专攻3D地图测绘技术,而Waymo则加码研发高精度地图。

不过,布局高精度地图行业的玩家还远不止谷歌和Waymo。据雷锋网新智驾了解,通用、Uber、福特都有自己的高精度地图团队,后者将供企业的自动驾驶汽车使用。许多初创公司也在入局,但不同于传统重资本的采集运营模式,初创通常采取软件系统或工具型软件作为切入点,一些典型的商业模式是做数据处理或平台型项目等。

自动驾驶地图两大难关:构建”是,“更新”更是

构建高精地图已经是个相当不易的工程,然而更新同样棘手。因为道路交通环境每时每刻都在发生变化,高精地图数据是否能够稳定地持续更新直接决定了自动驾驶车后续的行驶安全。

对于数据更新这件事儿,各家公司有自己不同的解决方案。典型的是以色列供应商Mobieye,他们利用低频传输实时将前视摄像头获取的特征进行提取并更新在高精地图中。Mobileye认为,这样的系统能够更有效率并更低成本地构建复杂场景高精地图。

谷歌在地图领域的主要竞争者,HERE和TomTom则都倾向于“动态”地图的产品模式。雷锋网了解到,目前上述两者正在研发包含车道线、路沿等各种道路特征信息的动态地图,HERE的动态绘图系统已经落地在奥迪量产车中。去年有公开信息显示,全新款奥迪A8将搭载HERE全新高精地图系统,支持实时数据更新和导航。

越来越多的玩家参与到高精地图的产品混战中,但人们认为,真正正确或是最佳的产品路径依然没人清楚。高精地图产业还没有趋于标准化,不同厂商的地图呈现的特征不尽相同,这要取决于高精地图厂商采取的采集方案,以及车载传感器配置等。也正是产业图景尚不明晰,这给了许多小型创业团队与大厂同台竞技的机会。

但这样的风口不会持续太久。“高精地图的演进将与导航地图,甚至是搜索引擎非常类似,”DeepMap COO罗维曾经如是说,“不论是谁,先进入规模化的就是赢家”。

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