未来的某一天,快递小哥会变成机器人吗?

无人机将货物送到无人智慧配送站顶部,并自动卸下货物。从入库、包装,到分拣、装车,全程100%由机器人操作,一个配货员、分拣员、打包员都没有。你曾想象过这样的科技场景吗?

 

近日,由京东自主研发的全球首个无人智慧配送站正式开业。随着一批新兴技术开始在物流领域广泛应用,无人车、无人机、无人仓、无人站、配送机器人等“无人科技”正成为电商、外卖、物流的新宠儿,在新技术的重构下,“低头下订单,抬头收快递”的生活方式将成为可能。

 

市场

 

电商、物流、外卖争抢香饽饽

 

中国物流体量巨大,据统计数据显示,2017年的包裹量已经超过400亿件,每天平均包裹超过1亿件。而智能物流发展前景广阔,也让各大企业争相布局,目前在国内,电商、物流、外卖纷纷加入无人配送。

 

京东集团董事会主席刘强东对无人配送的野心都“写在脸上”。据了解,京东无人机项目立项比X事业部成立的时间还要早,2015年刘强东就在内部提出要用无人机解决最后一公里配送难题,无人机从研发、设计到批量化生产都是自己完成。2016年,京东成立X事业部,将无人仓、无人机、无人车、无人超市四大业务囊括其中,最近在西安投入使用的无人站便是无人车、无人机和无人仓的结合体。

 

而苏宁易购的无人配送则是由无人车、无人机、配送机器人组成,末端的“最后一公里”交给机器人进行配送,无人机则在浙江、安徽农村地区实现了常态化运营。而事实上,苏宁早在2016年12月就成立了S实验室,专注于物流新技术的研发和应用,并一直联合相关管理部门、行业协会和无人机公司深入探讨无人机物流的标准化运营。

 

虽然没有快递员,但将自己定位于智能物流网络平台的菜鸟网络也在发展无人配送。菜鸟成立的ET物流实验室,致力于新技术的研发和对技术在物流场景下的规模化落地使用,包括无人仓,无人机和无人车等。据菜鸟相关负责人介绍,菜鸟无人机此前曾在海岛进行跨海峡的飞行送货。因为无人机的应用要考虑到特定的场景,所以目前正在推广应用过程中。

 

另外,在上海,饿了么获得授权在金山工业区内建设无人机研发基地,并获指定空域使用权。在试点区域,无人机按系统内规划的路线飞行,降落到集散点后再由骑手送至用户手中。饿了么CEO张旭豪就放言:“OMO(Online-Merge-Offline)和人工智能将共同组成下一个10年发展的重要红利。”

现状

 

专业级应用无人机正在破冰

 

现如今,智能技术向物流演进已经是不可逆转的趋势,仓库作业的自动化,干支线配送的可视化,在末端无人技术的新试验,都在或多或少地改变着传统物流模式,影响着物流效率的提升。

 

2017年,京东全球智慧物流供应链总部、京东无人机研发中心正式落户西安,京东首次发布远程配送倾转旋翼无人机VT1。而当时,京东X事业部无人机研发中心总经理刘艳光直言:“无人机行业依然面临诸多问题与瓶颈亟待解决,其中续航时间、稳定性、载重量是最为突出的三个问题。”

 

而实际上,如今很多无人机企业的方向早已经瞄准了专业级的行业无人机应用市场。就在最近,杭州余杭未来科技城的无人机外卖,“7分钟送星巴克咖啡”在朋友圈刷了屏。而运营的正是杭州迅蚁科技有限公司。

 

事实上,在早前迅蚁科技就已经把目光瞄准了快递行业,据公司副总裁庾航介绍,迅蚁目前已经跟中国邮政合作建立了国内首条快递无人机线路,位于浙江省安吉县杭垓镇。

 

这条航线上使用的就是迅蚁之前已经完成研发的产品,包括无人机和云端飞行管理和监控软件。其中,无人机是迅蚁的主力机型JETGOTR5,六旋翼设计,底部设有一体化货舱,载重5公斤,最大续航里程约20公里,内置GPS、高精度传感器、机器视觉模块,可实现自主航路规划和精确降落。

 

具体运营方面,杭垓镇的邮递员将包裹放进无人机货舱,通过适配的APP设定起点和终点,点击起飞键,无人机随之自动飞到指定位置降落,由相关村的邮递员取出快递,对机器进行充电或者更换电池后,再让无人机自行飞回起点。整个过程中,迅蚁的工作人员会通过云端系统,监控飞行状态和位置。

 

据了解,目前迅蚁科技已经和苏宁、菜鸟、中通、韵达、饿了么达成了合作。苏宁无人机项目负责人孟雷平说:“无人机目前相对来说是更为成熟的无人技术,在偏远地区可以很好地补充末端配送的运力,提升快递到村的覆盖率和时效性,苏宁希望在无人机物流上做一些实打实的应用,会陆续开辟一些低空飞行线路,进行运营总结,推动行业一起进步。”

趋势智能化、无人化、数字化是新方向

 

物流业信息化水平不断提高,使得一批新兴技术开始在物流领域广泛应用。菜鸟相关负责人表示,未来的物流一定是具有智能化、自动化、协同化的特点,而且必须是面向全球的,去中心化的,普惠的。

 

他认为,智能化是物流全链路的数字化,可以智能灵活地高效调拨。而自动化是物流各个环节的自动化,机器人搬运,无人驾驶车辆运输、配送等。“我们还认为未来物流是协同的,是因为未来的物流市场巨大,每天10亿个包裹,不是一两家公司可以解决的,只有依靠科技协同,才能实现物流全要素的合理调配。”

 

无独有偶,京东集团X事业部无人机产业中心总经理刘艳光也认为,智能化、无人化、数字化是未来物流行业发展的新的方向。他表示,未来随着技术不断升级,地面物流配送系统和空中物流网络将是协同作战的,建立起天地一体化的智慧物流网络。

 

“比如我们干支线的大中型无人机可以利用航空运输高效率对京东各地区仓库进行快速配送和货品调拨,末端无人机可以协调无人车进行末端配送,而无人仓可以大大提升仓储分拣效率,降低仓储损耗。这些设备之间的协同,将大大提升物流配送效率和成本。”他憧憬,“在不久的将来,我们物流配送就不是以天来计算,而是以小时甚至分钟来计算,也将带来消费者购物体验的大大升级。”

 

另外,刘艳光还透露,京东配送机器人自发布起就开始布局在全国多地域、多场景下的规模化、常态化运营工作,浙江是规划中非常重要的落地运营点,京东还将进一步落实在杭州及浙江省内的落地。而无人机方面也在不断探索浙江范围内的应用场景,但具体落地计划目前尚不方便透露。